El socialismo es una vaca enana.- Por Ibsen Martinez

Una noche de 1971 vimos y escuchamos decir a Fidel Castro: “Los hechos son un subproducto de la historia”. ¿O quizá el orden de los factores fue el inverso y lo que dijo fue, más bien, “la historia es un subproducto de los hechos”? Ya no recuerdo bien si aquella sobremesa tuvo lugar en Cárdenas o en Sagua la Grande, ¡hace de eso 46 años bien contados!, los mismos en que he guardado en la memoria el documental Fidel de Saúl Landau, que los activistas de la Juventud Comunista de Venezuela proyectábamos…

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La desolladora de reses del general Páez.- Por Ibsen Martinez

Raúl Moros Girón (Belén de la Sierra, 1937 – Caracas, 2013) fue un prodigio de opulencia informativa; quizá el único polímata que he conocido personalmente. El Diccionario de la Real Academia acepta la voz “polímata” como “persona con grandes conocimientos en diversas materias científicas o humanísticas”. Susan Sontag afinó famosamente la definición: “Un polímata es alguien interesado en todo y en nada más”. Moros Girón dejó cinco sorprendentes libros que atestiguan su condición polímata. De ellos, La máquina desolladora de reses del general Páez es quizá el que mejor concilia sus muchos intereses (invenciones…

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Chávez, abstencionista.- Por Ibsen Martinez

¿Dónde habría terminado la carrera de Hugo Chávez de haber perseverado en llamar a la abstención electoral? Recordemos: Hugo Chávez también hizo flamear la bandera abstencionista cuando le dio por recorrer Venezuela de punta a punta, luego de salir de la cárcel de Yare. Infatuado por la idea que se hacía de sí mismo, acaso pudo gozarse durante un tiempo en andar por ahí, derrotado, incomprendido y hablando solo, como Bolívar en Pativilca. Es sabido que el comandante eterno creía en la reencarnación y que, cada vez que la vida…

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El Reino frente al Rey.- Por Ibsen Martinez

En cuestión de horas, la “cuestión catalana” se tornó, ante nuestros ojos, en vertiginosa “crisis catalana” hasta alcanzar, a porrazos y perdigones, la categoría 5 de los peores huracanes: la “independencia catalana” que desgarra a España y nos consterna a los hispanoamericanos. Otras luchas independentistas se evocan actualmente en el Museo Nacional de Bogotá con una exposición que, tan pronto se atemperen los ánimos, merece ser vista en Barcelona y también en muchas otras partes del mundo: El Reino frente al Rey: Reconquista, Pacificación, Restauración. Nueva Granada (1815-1819). Durante aquellos cuatro…

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Ferrocarriles de guano.- Por Ibsen Martinez

Quizá la única contribución genuinamente latinoamericana al pensamiento económico moderno haya sido la celebérrima teoría de la dependencia económica. Ella pone énfasis en los desequilibrios entre el “centro” (los países donde todos preferiríamos vivir, pero donde existe veto migratorio) y la “periferia” (nuestro vecindario) y en los desiguales términos de intercambio entre ambas regiones. Presento ahora al profesor Bradford Burns, estadounidense de Iowa, y uno de los más sólidos y acuciosos estudiosos de la historia económica latinoamericana. En su libro La pobreza del progreso. América Latina en el siglo XIX, Burns…

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Las ideas en la guerra.- Por @ibsenmartinez

Susan Sontag observa en su ensayo Ante el dolor de los demás: “En el centro de las esperanzas y de la sensibilidad ética modernas está la convicción de que la guerra, aunque inevitable, es una aberración. De que la paz, si bien inalcanzable, es la norma. Desde luego, no es así como se ha considerado la guerra a lo largo de la historia. La guerra ha sido la norma, y la paz, la excepción”. En Colombia se ha firmado un acuerdo de paz que puso fin a casi siete décadas de atroz…

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Bajamar y discordia.- Por Ibsen Martinez

La comprensible bajamar de las protestas de la oposición venezolana que se prolongaron por más de 100 días y 163 muertos deja ver, ya a las claras, una dictadura feroz, despiadada y dispuesta a todo. Una dictadura sin precedentes que permitan columbrar el modo de derrocar a un posmoderno cartel de narcogenerales y fichas de lo que Teodoro Petkoff alguna vez llamó “la izquierda borbónica”, esa que ni olvida ni aprende. Esa coalición es instrumento, a su vez, del protectorado cubano que vampiriza la riqueza petrolera, hoy muy menguada, pero…

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Ambiente de toque.- Por Ibsen Martinez

El beisbol es lengua franca en la cuenca del Caribe. En el español hablado en esta parte del mundo la palabra admite acento grave o agudo. Béisbol o beisbol; da igual: su duende y su hermenéutica son los mismos. Tengo muy presente que la mayor parte del continente habla “fútboles” y que con seguridad no me haré entender de muchos lectores iberoamericanos, pero no sé hablar de lo que pueda ocurrir en Venezuela en las próximas semanas sino en parla beisbolera. El beisbol, como realidad y representación, se me antoja…

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La transfiguración de Nicolás Maduro.- Por Ibsen Martinez

El registro cronológico de los gustos vestimentarios de Nicolás Maduro sugiere que erigirse tirano fue siempre el designio secreto, no solo suyo, sino también de quienes lo necesitan como sanguinario fantoche de una narcodictadura militar pura y dura. Por los días en que su mentor, Hugo Chávez, andaba aún sobre la tierra exhibiendo, abotagado y risueño, los estragos de la mexadetasona, como si pensara seriamente regresar con vida de una cuarta, tal vez también de una quinta, sexta o hasta séptima visita a los quirófanos cubanos (¡la medicina cubana es…

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El divino fracaso.- Por Ibsen Martinez

Una vez escuché hablar a solas a Hugo Chávez. Fue durante una entrevista que me concedió , 20 años atrás, una mañana especialmente lluviosa en que un edecán me condujo a un corredor de La Casona, la residencia presidencial. Encontré al presidente un poco adentrado en el césped de un jardín interior, de pie y de espaldas, ensimismado, mirando a lo alto del cerro Ávila. Acostumbrado yo a andar entre actores, sentí que flotaba algo reciente en aquella rodaja palaciega de “soledad en público” que se me ofrecía: el presidente…

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Tomás Eloy de Venezuela.- Por Ibsen Martinez

El primer hechizo es la naturalidad con que acuden a las crónicas del argentino Tomás Eloy Martínez, escritas durante sus años de exilio en Venezuela, las voces y los giros de mi tierra. Acabo de leerlas en una concienzuda antología de esa vasta obra periodística, amorosamente presentada por su curador, el escritor venezolano Sergio Dahbar, en una nota biobibliográfica sobre quien, sin lugar a dudas, ha sido hasta hoy el mejor periodista del mundo de habla hispana. La compilación se titula Ciertas maneras de no hacer nada y la entregó el sello…

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El candidato de Manchuria.- Por Ibsen Martinez

La idea de infiltrar un “topo” en lo más alto de la cúpula de mando del adversario fue, en el pasado, uno de los artificios más fértiles que la Guerra Fría deparó a la industria editorial y fílmica. Convencer de la existencia de un infiltrado a los escépticos burócratas a cargo de la contrainteligencia es la ímproba tarea del héroe. Basta pensar en las dichas que, durante décadas, nos deparó John Le Carré a sus devotos lectores desde el momento en que Alec Leamas, el espía que regresó del frío,…

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La carta de William Ospina.- Por Ibsen Martinez

En su ensayo Las auroras de sangre, el poeta y narrador colombiano William Ospina formula –¡y demuestra!– la hipótesis de que el castellano alcanzó a hacerse lengua clásica en nuestra América ya en el curso del siglo XVI. Ospina comenta eruditamente un largo poema épico, de más de 100.000 versos endecasílabos, ordenados en octavas reales, cuyo asunto es la conquista de lo que hoy llamamos Venezuela y Colombia y que pocos han leído con tan amorosa minuciosidad como él lo ha hecho. Se trata de las Elegías de varones ilustres de Indias,…

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Los crímenes de la calle Cajigal.- Por @ibsenmartinez

La parroquia de El Valle, al suroeste de Caracas, fue durante lustros un bastión chavista. Allí creció Nicolás Maduro. Fue también allí donde, pronto hará 20 años, surgieron los primeros “círculos bolivarianos”, células del vasto e incontenible descontento que, en 1998, llevó a Hugo Chávez al poder. El Valle fue también uno de los campos de matanza del Caracazo, la ola de saqueos y motines que estremecieron desde sus inicios el malhadado segundo periodo presidencial de Carlos Andrés Pérez. En aquella ocasión, febrero de 1989, la parroquia aportó una cuota…

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Milicias.- Por Ibsen Martinez

En 1892, el teniente William Nephew King, de la marina de Estados Unidos, estaba destinado a una nave de guerra fondeada en el puerto de La Guaira. Su estancia en Venezuela coincidió con los momentos finales de una de las más bárbaras guerras civiles venezolanas del siglo XIX. Nephew King también fue uno de aquellos intrépidos corresponsales de guerra estadounidenses de la talla de Stephen Crane o Richard Harding Davies que registraron las primeras “hazañas” del imperialismo yanqui en la cuenca del Caribe. Nephew King era, además, aficionado a la…

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Dulce bellum inexpertis.- Por Ibsen Martínez

“La guerra atrae a quienes no la han padecido”. Así podría traducirse este adagio, atribuido muchas veces a Píndaro, y que Erasmo de Rotterdam (1466-1536) glosó en una antología de sentencias morales que crecía y crecía con cada edición. En esas glosas pensé, justamente, cuando leí, hace poco y en este mismo diario, una entrevista concedida por Paula Gaviria Betancur, consejera del presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, en materia de derechos humanos. Antes de asumir esta consejería, Gaviria dirigió la Unidad de Atención y Reparación de las Víctimas de…

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Walcott y los banqueros.- Por Ibsen Martínez

El realismo social del siglo XIX hizo familiar la figura del banquero defraudador que se vuela la tapa de los sesos para escapar de la ignominia. Nuestros banqueros maulas, en cambio, no se suicidan: escapan en vuelo privado. En los petro-Estados no existen ciudadanos sino cazadores de la renta petrolera. Un banquero ambicioso no necesita captar sino a un único depositante: el Estado; esto es, al gobierno. Si lo logras, aunque solo sea por un semestre fiscal, habrás asegurado el futuro de tus nietos y tus caballos de polo. Considérese…

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Cálculo de la belleza femenina.- Por Ibsen Martinez

Un día madrileño, a comienzos del siglo pasado, José Ortega y Gasset subió a un tranvía. Don José iba atento al vislumbre de ojos, redondeces y tobillos femeninos que subían y bajaban del vagón. El trayecto brindó la visión de damas de distintas edades y diversos tipos de belleza. Pocas cuadras más tarde llevaba ya en mente el artículo cuyo título usurpa el que hoy publico. En él, Ortega preguntaba cuál podrá ser la secreta ley que rige el modo “insolentemente táctil” (la expresión es suya) con que el varón…

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